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A preppy afternoon at Shakespeare & Company

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A few days ago, I went to the English bookstore Shakespeare & Company located near Notre Dame, for the first time. I am a bit ashamed because I’ve heard about this place about a thousand times since it is one of the places in Paris that everyone has to visit at least once.

Il y a quelques jours je me suis rendue pour la première fois à la librairie anglaise Shakespeare & Company située près de Notre Dame.  J’ai un peu honte étant donné que j’en ai entendu parler des milliers de fois et que c’est un lieu de visite incontournable à Paris.

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Opened in the 1920’s by an American woman called Sylvia Beach, this famous Anglo-Saxon bookshop has an extraordinary history. A whole generation of renowned writers has been there: F. Scott Fitzgerald, James Joyce or even Ernest Hemingway, who even made a reference to it in “A Moveable Feast”.

A l’origine ouverte dans les années 20 par l’américaine Sylvia Beach, cette  fameuse librairie anglo-américaine possède une histoire remarquable. Elle a vu passé toute une génération d’auteurs comme F. Scott Fitzgerald James Joyce ou encore Ernest Hemingway qui y fait d’ailleurs référence dans « Paris est une fête ».

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Closed during the war, it was reopened by George Whitman in 1951 at its current location. Now run by his daughter, Sylvia Whitman, this bookstore keeps on attracting students and English literature enthusiast who are looking for the treasures curated by the owners.

Fermée pendant la guerre, elle est rouverte par George Whitman en 1951 à son emplacement actuel. Reprise depuis par sa fille, Sylvia Whitman, cette librairie continue à attirer étudiants et férus de littérature anglaise, qui viennent découvrir les trésors dénichés par les propriétaires.

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While writing this post, I discovered something quite interesting: the owners accommodate writers and students for free on the first floor. In compensation the guests must read at least one book per day, help the store during two hours and write a one-page autobiography. This is so unbelievable! I would have never imagined something like this in Paris nowadays. This place is magical and almost feels outside of time.

J’ai découvert une chose intéressante en faisant cet article : la librairie héberge gratuitement les écrivains qui souhaitent y passer quelques nuits. Pour cela il y une contrepartie : lire un livre par jour; aider deux heures à la boutique; et  rédiger une page autobiographique. Je trouve ça tellement incroyable ! Jamais je n’aurai imaginé qu’une telle chose soit possible aujourd’hui à Paris. Ce lieu est vraiment magique et comme coupé du temps !

 

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On the outside, several inscriptions and quotes decorate the historical front of the shop. Inside, the silence is almost monastic and you can be surprised by the strong smell of old books. This would almost make you want to be a student again and spend your days just seating there and reading books all day long.

A l’extérieur, de nombreuses inscriptions et citation ornent la devanture d’époque. A l’intérieur règne un silence presque monacal et les odeurs de livres anciens vous chatouillent le nez. Ça nous donnerait presque envie d’être étudiantes à nouveau et de passer nos journées à lire confortablement installées dans la boutique.

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Since last October, the bookshop has even been extended into a very hipster coffee shop. There is everything you need to have a warm break with a lovely view on Notre Dame: large wood benches, an abundance of teas and healthy bagels.

Depuis octobre dernier, la librairie s’est même étendue avec l’ouverture d’un café à l’allure très bobo. Large bancs de bois, profusion de thés et bagels « healthy », tout ce qu’il faut pour une pause au chaud avec une vue parfaite sur Notre Dame.

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That day I was definitely in the mood for something preppy and I wore this outfit with various shades of browns that make me think of an English college uniform. Quite miraculously, the colors of my shoes matched perfectly with the big Parisian doors on the corner the bookshop!

Ce jour-là je me suis mise dans l’ambiance « preppy » avec une tenue toute en nuances de marrons qui rappelle les collèges anglais. Par un miraculeux hasard, mes chaussures étaient même parfaitement raccord avec les grandes portes parisiennes!

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I hope you enjoyed discovering this place with me! Let me know in the comments if you have ever been to Shakespeare and Company and what you thought about it!

J’espère que vous aimez découvrir ces lieux avec moi. Dites-moi en commentaire si vous êtes déjà allé dans cette librairie et ce que vous en avez pensé !

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Bisous Bisous

Rhizlaine

Pictures : Wafaa El Yazid

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12 thoughts on “A preppy afternoon at Shakespeare & Company

  1. I absolutely loved every bit of this post. Being a lit major and lover of books, this post spoke to me. I absolutely love the smell of bookstores and can only imagine what incredible literary marvels have walked through those doors. I hope to visit Paris some day. This book store will be stowed away for that trip. Love.

    1. Thank you! I am glad you love this post! I am sure you fall in love with this lovely little place :) bisous

  2. I am so late but I am mind-blown by your post, everything is perfect! The content is amazing thanks to your pictures and photographs (definitely a plus to see your pretty face) and I like the bilingual version! Margaux x

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